Le gouvernement britannique confirme l'interdiction de la vente d'ivoire au Royaume-Uni

Le ministre de l'Environnement, Michael Gove, a confirmé aujourd'hui que le Royaume-Uni introduira une interdiction sur la vente d'ivoire, alors qu'il exposait ses plans pour aider à protéger les éléphants pour les générations futures.

Le gouvernement publie la réponse à sa consultation sur l'interdiction de la vente de l'ivoire au Royaume-Uni et confirmant les mesures vigoureuses qui entreront en vigueur par le biais de la législation primaire.

L'interdiction couvrira les articles en ivoire de tous âges - et pas seulement ceux produits après une certaine date. La peine maximale prévue en cas de violation de l'interdiction est une amende illimitée ou une peine d'emprisonnement pouvant aller jusqu'à cinq ans.

Il y a eu plus de 70 000 réponses à la consultation, dont plus de 88 % en faveur de l'interdiction.

Le nombre d'éléphants a diminué de près d'un tiers au cours de la dernière décennie et environ 20 000 par an sont encore abattus en raison de la demande mondiale d'ivoire.

Le ministre de l'Environnement, Michael Gove a déclaré: “L'ivoire ne devrait jamais être considéré comme une marchandise à but lucratif ou un symbole de statut, c'est pourquoi nous allons introduire l'une des interdictions les plus sévères au monde sur les ventes d'ivoire pour protéger les éléphants pour les générations futures.

L'interdiction de la vente d'ivoire que nous allons introduire dans la loi réaffirmera le leadership mondial du Royaume-Uni sur cette question critique, démontrant notre conviction que le commerce odieux de l'ivoire devrait appartenir au passé."

Conformément à l'approche adoptée par d'autres pays, y compris les Etats-Unis et la Chine, il y aura certaines exemptions étroitement définies et soigneusement ciblées pour les articles qui ne contribuent pas au braconnage des éléphants.

Les exemptions ont été resserrées depuis que le gouvernement a publié ses propositions aux fins de consultation, mais elles offrent tout de même un équilibre pour s'assurer que les gens ne sont pas injustement touchés :

  • Objets ne contenant qu'une petite quantité d'ivoire. Ces articles doivent contenir moins de 10 % d'ivoire par volume et avoir été fabriqués avant 1947.
  • Instruments de musique. Ceux-ci doivent avoir une teneur en ivoire inférieure à 20% et ont été fabriqués avant 1975 (date à laquelle les éléphants d'Asie ont été ajoutés à la CITES).
  • Les articles les plus rares et les plus importants de leur catégorie. Ces objets doivent avoir au moins 100 ans et leur rareté et leur importance seront évaluées par des institutions spécialisées telles que les musées les plus prestigieux du Royaume-Uni avant la délivrance des permis d'exemption. De plus, il y aura une exemption spécifique pour les miniatures de portraits peintes sur de minces éclats d'ivoire et qui ont au moins 100 ans.
  • Musées. Activités commerciales entre les musées accrédités par l'Arts Council England, le Welsh Government, Museums and Galleries Scotland ou le Northern Ireland Museums Council au Royaume-Uni, ou l'International Council of Museums pour les musées en dehors du Royaume-Uni.

En couvrant les articles en ivoire de tous âges et en adoptant ces exemptions étroites, l'interdiction du Royaume-Uni sera l'une des plus sévères au monde. L'interdiction fédérale américaine exempte tous les articles de plus de 100 ans ainsi que les articles contenant jusqu'à 50 % d'ivoire. L'interdiction chinoise exempte les "reliques" d'ivoire, sans fixer une date avant laquelle elles doivent avoir été produites.

Le Royaume-Uni fait déjà preuve de leadership mondial dans la lutte internationale contre le commerce illicite de l'ivoire et, lors d'un récent Conseil européen de l'environnement, a appelé les États membres de l'UE à suivre l'exemple du gouvernement et à interdire dès que possible le commerce de l'ivoire brut - qui est déjà interdit au Royaume-Uni - dans l'UE.

En octobre, le Royaume-Uni accueillera la quatrième conférence internationale sur le commerce illégal d'espèces sauvages, réunissant des dirigeants mondiaux à Londres pour relever les défis stratégiques du commerce. Ceci fait suite à la conférence révolutionnaire de Londres 2014 sur le commerce illégal d'espèces sauvages, et aux conférences ultérieures au Botswana et au Vietnam.

Une interdiction de la vente d'ivoire au Royaume-Uni s'appuierait sur le travail du gouvernement, tant au Royaume-Uni qu'à l'étranger, pour lutter contre le braconnage et le commerce illicite de l'ivoire. L'armée britannique forme des gardes forestiers africains aux techniques éprouvées d'interception des braconniers dans les principaux pays africains, et les officiers de la Force frontalière partagent leur expertise en matière d'identification de l'ivoire de contrebande avec leurs homologues du monde entier pour mettre fin au trafic des espèces sauvages.

Le PDG de Tusk Trust, Charlie Mayhew MBE a déclaré : “Nous sommes ravis que le gouvernement ait écouté nos préoccupations et, compte tenu de la réaction massive du public à leur consultation, nous nous engageons maintenant résolument à introduire une législation stricte pour interdire le commerce de l'ivoire au Royaume-Uni.

Les exemptions étroitement définies sont pragmatiques. L'interdiction garantira qu'il n'y a pas de valeur pour l'ivoire moderne et que les défenses d'éléphants récemment braconnés ne pourront pas entrer sur le marché britannique. Nous nous félicitons du fait que les ministres envoient un message si clair au monde que le commerce illégal d'espèces sauvages ne sera pas toléré et que tous les efforts seront faits pour mettre fin au déclin choquant de la population d'éléphants d'Afrique ces dernières années."

Tanya Steele, directrice générale du WWF a déclaré : "Environ 55 éléphants d'Afrique sont tués pour leur ivoire par jour, leurs défenses transformées en sculptures et bibelots. Cette interdiction fait du Royaume-Uni un leader mondial dans la lutte contre ce commerce sanglant et c'est une chose pour laquelle le WWF s'est battu avec acharnement.

Mais si nous voulons mettre fin au braconnage de cet animal majestueux, nous avons besoin d'une action mondiale. Nous espérons que le Royaume-Uni continuera à faire pression sur les pays où se trouvent les plus grands marchés de l'ivoire, dont la plupart se trouvent en Asie, pour qu'ils mettent également un terme à leur commerce."

Matthew Hatchwell, directeur de la conservation de la ZSL, a déclaré : “Les marchés intérieurs légaux de l'ivoire sont intrinsèquement liés au commerce illicite de l'ivoire qui est à l'origine de la crise actuelle du braconnage. Avec près de 20 000 éléphants braconnés l'année dernière, il est vital que les pays prennent des mesures importantes telles que celles décrites par le gouvernement britannique aujourd'hui pour fermer leurs marchés et aider à faire du commerce de l'ivoire une chose du passé. Personne au Royaume-Uni aujourd'hui ne rêverait de porter un manteau en peau de tigre. Grâce à cette initiative, dans quelques années, nous pensons qu'il en sera de même pour le commerce de l'ivoire."

John Stephenson, PDG de Stop Ivory a dit : “C'est un jour important pour l'avenir des éléphants. Le gouvernement britannique a pris une mesure capitale. L'interdiction proposée, avec ses dérogations étroites et claires, place le Royaume-Uni à l'avant-garde de la détermination internationale d'arrêter l'extermination des populations d'éléphants en interdisant le commerce de l'ivoire. Le Secrétaire d'Etat à la DEFRA a fait preuve d'un leadership clair en exigeant une législation alors qu'il est encore temps d'assurer un avenir aux éléphants dans la nature.

La fin du commerce de l'ivoire au Royaume-Uni supprime toute cachette pour le commerce illégal de l'ivoire et envoie un message fort au monde entier : l'ivoire ne sera plus considéré comme une marchandise. L'ivoire appartient à un éléphant et quand l'achat s'arrête, la tuerie s'arrête."

Alors que les profits augmentent de plus en plus, le commerce illégal d'espèces sauvages est devenu une entreprise transnationale organisée, dont la valeur est estimée à 17 milliards de livres sterling par an.

La poursuite du déclin des éléphants priverait également certains des pays les plus pauvres du monde de leur précieux capital naturel, ce qui affecterait la croissance économique et le développement durable.

 

Publication: ATTA
Published: 3 April 2018
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