Autrefois dévastée par la guerre, la faune et la flore du parc national de Gorongosa prospèrent aujourd'hui.

Le parc national de Gorongosa, au centre du Mozambique, le long de la côte sud-est de l'Afrique, renaît des cendres et de la ruine de la guerre. Les derniers chiffres du comptage aérien de la faune de 2018, qui vient d'être publié, montrent que les populations de grands mammifères du parc, dévastées pendant le conflit, continuent de rebondir.

C'est un endroit rare en Afrique, source de jubilation, où la plupart des espèces de la grande faune sont beaucoup plus nombreuses aujourd'hui qu'en 1992, à la fin de la guerre civile. Les prospections n'ont alors trouvé que 15 buffles d'Afrique, six lions, 100 hippopotames et une poignée de gnous bleus. D'après les derniers comptages, la population de bisons est supérieure à mille têtes, les hippopotames sont à près de 550, les gnous à plus de 600. Les lions, bien que plus difficiles à compter, prospèrent eux aussi au milieu de la base élargie de proies.

Au début des années 1990, après quinze ans de guerre civile, avec deux armées qui traitaient Gorongosa comme un champ de bataille - et tuaient sa faune pour la viande pour nourrir les soldats et pour l'ivoire pour acheter des armes - l'endroit était en ruines. Il a traîné pendant plus d'une décennie jusqu'à ce que, en 2004, le projet de restauration de Gorongosa commence, sous la forme d'un partenariat entre le gouvernement mozambicain et la Fondation Carr, basée aux États-Unis. Ce que la Fondation Carr (et son fondateur, Greg Carr) a apporté à ce défi, ce ne sont pas seulement des ressources financières et un sens aigu de la gestion, mais une vision que Gorongosa pourrait devenir un " parc des droits humains ".

Cela s'est traduit par des bénéfices tangibles pour les populations locales qui l'entourent - soins de santé, éducation, agronomie, développement économique - ainsi que par la protection de ses paysages, de ses eaux, de sa diversité biologique sous toutes ses formes. Les progrès ont été constants et mesurables. L'un des indicateurs est l'alphabétisation des femmes et des jeunes filles de la région. Le rétablissement de la faune en est un autre. Compter les animaux sauvages n'est jamais facile, mais dans les savanes ouvertes, les plaines inondables et les forêts mixtes de Gorongosa, on peut le faire systématiquement et de façon fiable par hélicoptère.

Mike Pingo, un vétéran chevronné du pilotage de la faune, a piloté l'hélicoptère Bell Jet Ranger pendant deux semaines avec Marc Stalmans, directeur scientifique du parc, et deux autres collègues dans les autres sièges de l'héliport, pour observer les animaux, les compter espèces par espèces et enregistrer les données. Le pingouin hachait et revenait le long de transects cartographiés, couvrant une bande de 500 mètres de large à chaque passage, d'une élévation de 50 mètres, tandis que lui et les autres énuméraient tous les animaux visibles aussi grands qu'un phacochère (à l'exception de Waterbuck, si abondants dans les plaines inondables de Gorongosa que l'on devait en compter les photos grand angle). Essayez-le vous-même pendant quelques heures et vous verrez : C'est une recette contre le mal de l'air et les maux de tête ainsi que pour la rigueur statistique. Mais ces gars avaient de l'expérience, un estomac de fer et de bons yeux, et ils ont fait leur travail.

En plus de l'augmentation des populations de bisons et de gnous - dramatiques depuis la fin de la guerre et importantes depuis seulement 2014 - le nombre d'impalas, de koudous et de nyala (une belle antilope à cornes spiralées) est également en forte hausse. Plus de cinq cents hippopotames se rafraîchissent dans les eaux du lac Urema de Gorongosa et de ses rivières voisines un après-midi donné. Les phacochères sont si nombreux que vous pourriez en trouver deux qui dorment sous votre porche à l'hôtel Gorongosa. Les mâles d'eau ont atteint plus de 55 000 têtes, ce qui témoigne de la qualité de l'habitat de la plaine d'inondation de Gorongosa et de l'abondance de nourriture potentielle pour les lions, les chiens sauvages et les léopards. Les éléphants ont rebondi - plus de 550 d'entre eux maintenant, bien que Greg Carr et ses collègues aspirent à beaucoup plus.

Publication: Atta
Published: 14 December 2018
View article source: National Geographic

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