En Afrique, le tapis d'accueil est mis à la disposition des voyageurs ayant des besoins spéciaux.

Le tourisme accessible est l'un des secteurs du voyage dont la croissance est la plus rapide, selon ceux qui sont bien informés.

Les chiffres des Nations Unies montrent qu'il y a dans le monde plus d'un milliard de personnes handicapées et plus de 2 milliards de personnes directement touchées par le handicap, comme les conjoints et les aidants naturels. Un grand pourcentage de ces personnes sont prêtes à voyager, selon la recherche.

Servir ce marché en pleine croissance présente des défis pour l'industrie du tourisme, mais il existe aussi un grand potentiel pour fournir un service aux personnes handicapées, selon les voyagistes aux États-Unis et en Afrique, qui disent tous que l'Afrique a été très en demande.

"Nous avons certainement constaté une augmentation de la demande des personnes handicapées pour voyager en Afrique ", a déclaré Dave van Smeerdijk, l'un des cofondateurs de Natural Selection, qui explique que de plus en plus de régions éloignées sont devenues accessibles et que les limites des possibilités s'étendent donc.

"L'Afrique est sur l'écran radar de tout le monde. Pourquoi les personnes handicapées devraient-elles être différentes ? a déclaré Betty Jo Currie, Currie & Co. Travels Unlimited, membre de Safari Pros. Jim Holden de Holden Safaris a ajouté qu'avec le vieillissement de la population des baby-boomers, les voyagistes reçoivent inévitablement plus de demandes des clients handicapés.

Une société basée au Cap, Southern Africa 360, a conçu cette année un certain nombre d'itinéraires pour répondre spécifiquement aux besoins spécifiques du marché. Collin Thaver d'Afrique australe 360 a dit que la demande a toujours été là, mais la compagnie a vu une occasion d'identifier les fournisseurs de services et les endroits appropriés pour les forfaits vacances.

According to Craig Beal, owner of TravelBeyond, one of the biggest reasons why more people with disabilities consider Africa is that many people who once had unfounded fears of Africa now have many friends and family members who have been on safari. “They now consider what was once impossible to be possible,” he said.

Beal a dit qu'il a reçu deux demandes de renseignements cette année pour des voyages à mobilité réduite. "J'ai actuellement un client qui voyage en Tanzanie et au Kenya avec une marchette et une canne. Je travaille sur un voyage pour août 2019 pour un client avec un scooter léger. Les deux clients avaient des inquiétudes initiales au sujet de l'entrée et de la sortie des véhicules de safari ainsi que du moment et de la façon d'uriner en observant les animaux sur le Land Rover/Land Cruiser."

De plus, Currie a dit qu'il y a encore des obstacles importants à considérer pour les personnes handicapées en safari car de nombreuses limitations existent encore. Elle reconnaît qu'il peut être difficile pour les gens d'entrer et de sortir des Land Rovers, par exemple, mais elle souligne que le guide est là pour aider à s'assurer que cela est facile à gérer.

M. Currie a ajouté : "L'accès aux soins médicaux peut également être plus limité, de sorte qu'il faut planifier en cas d'imprévu. Et il y a plusieurs vols en règle générale avec des avions plus petits, qui sont particulièrement difficiles pour les personnes handicapées. Mais le résultat en vaut la peine."

Cependant, Holden a insisté sur le fait que l'Afrique pose en fait très peu de défis pour les personnes handicapées, car tout le monde dans le monde du safari est désireux et disposé à rendre l'accès facile pour tous. Holden a cité l'exemple d'un client lors d'une expédition de suivi des gorilles au Rwanda qui a dû être transporté sur une civière pour voir les gorilles. Holden a dit : "Les brancardiers ont joyeusement porté le client en chantant et en riant jusqu'au bout ! A aucun moment le client ne s'est senti un fardeau ou différent d'un autre client en safari. Les gens en Afrique ont une si belle attitude face à la vie, résumée dans cette phrase afrikaans bien connue, "n boer maak n plan" ou plus communément en anglais, "Where there's a will, there's a way !".

Le conseil le plus important à donner aux agents de voyages qui réservent des voyages pour des clients ayant une déficience est d'obtenir une description et une compréhension complètes du handicap de la personne, selon M. Holden. Il a dit : "Ce sont souvent des questions délicates et personnelles que les agents hésitent à poser à leurs clients, mais il est important que l'opérateur du safari comprenne bien l'étendue du handicap du client, afin de fournir les commodités nécessaires.

En outre, M. Holden a déclaré que les opérateurs de safari doivent être informés des médicaments et des exigences alimentaires de tous les clients, mais en particulier ceux qui ont un handicap. Et d'ajouter : "Et aussi évident que cela puisse paraître, l'assurance voyage est vitale, car elle comprendra une évacuation d'urgence et une couverture médicale adéquate".

Beal a conseillé aux agents de voyages de poser des questions très précises à leur voyagiste sur le nombre de marches à suivre pour entrer dans les tentes/suites de safari, la distance entre les aires communes et la tente/suite et les véhicules en service. Il a dit : "Le client veut aussi savoir si les chemins autour du lodge sont plats, en planches, en pierre, en herbe, en sable, etc. Le client doit être conscient des surfaces de marche."

Thaver a également suggéré que les agents de voyage regardent au-delà de l'expérience du safari lorsqu'ils envisagent l'Afrique. Il a dit : "La plus grande idée fausse est que l'Afrique, dans son ensemble, n'a que des safaris à offrir à ses hôtes. C'est dommage parce que, comme d'autres destinations de voyage populaires, la région est multiforme et donc capable de répondre à une grande variété d'intérêts et de budgets."

Bien que les voyages en Afrique soient devenus beaucoup plus accessibles, on peut faire encore plus. Beal a expliqué qu'il aimerait voir les lodges haut de gamme à travers l'Afrique avoir au moins une chambre ou une tente avec le type de commodités d'un hôtel aux États-Unis qui peut accueillir des clients handicapés. Avoir au moins un véhicule de safari par camp pouvant accueillir des personnes à mobilité réduite serait une bonne chose.

Malgré tous les obstacles possibles, les voyagistes ont convenu que l'Afrique est une destination merveilleuse pour tout le monde.

Frank Louw, directeur général de la Singita Serengeti House, a dit : "Tout le monde devrait pouvoir faire l'expérience de la vie de la même manière, et si vous pouvez faire en sorte que cela se produise pour tous, alors c'est merveilleux. Il devient de plus en plus facile pour les personnes ayant une déficience de voyager. L'infrastructure en Afrique a parcouru un long chemin, et les invités savent qu'ils peuvent se rendre de A à B beaucoup plus facilement qu'auparavant."

Currie est d'accord et souligne que la beauté d'un safari fait aussi partie de ses limites. Elle a dit : "Ce n'est pas une destination facile pour les personnes handicapées ; cependant, le résultat final en vaut habituellement la peine, nous devrions encourager les personnes handicapées à y aller. Il est de notre responsabilité d'avoir des réponses pour ces clients en travaillant en étroite collaboration avec nos fournisseurs, hôteliers et guides."

M. Holden a ajouté : " Le safari est une activité tellement relaxante et rafraîchissante pour tout le monde que les promotions de safaris doivent inclure des références aux personnes handicapées et expliquer comment la plupart des activités de safaris sont accessibles aux clients handicapés. Le meilleur tonique pour quiconque est de respirer l'air pur et enivrant de l'Afrique tout en observant tranquillement la faune et la flore de l'Afrique accomplir son rituel quotidien."

 

Author: Dorine Reinstein
Published: 30 August 2018
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