In Afrika ist die Welcome Mat für Reisende mit besonderen Bedürfnissen unterwegs.

Der barrierefreie Tourismus ist einer der am schnellsten wachsenden Sektoren im Reiseverkehr, so die Kenner.

Zahlen der Vereinten Nationen zeigen, dass es weltweit über 1 Milliarde Menschen mit Behinderungen gibt sowie mehr als 2 Milliarden Menschen, die direkt von Behinderungen betroffen sind, wie Ehepartner und Pflegekräfte. Ein großer Teil dieser Menschen ist reiselustig, wie die Forschung zeigt.

Die Bedienung dieses wachsenden Marktes stellt die Tourismusbranche vor Herausforderungen, aber es gibt auch ein großes Potenzial, einen Service für Menschen mit Behinderungen anzubieten, so die Reiseveranstalter in den USA und Afrika, die alle sagen, dass Afrika sehr gefragt ist.

"Wir haben definitiv eine steigende Nachfrage von Menschen mit Behinderungen gesehen, die nach Afrika wollen", sagte Dave van Smeerdijk, einer der Mitbegründer von Natural Selection, der erklärt, dass immer mehr abgelegene Gebiete zugänglich geworden sind und sich daher die Grenzen der Möglichkeiten erweitern.

"Afrika ist auf jedermanns Wunschliste, wieso sollte das für Menschen mit Behinderungen anders sein?" erklärte Betty Jo Currie, Currie & Co. Travels Unlimited ein Mitglied der Safari Pros. Jim Holden von Holden Safaris fügte hinzu, dass mit dem demographischen Alter des Babybooms die Reiseveranstalter zwangsläufig mehr Anfragen von Kunden mit Behinderungen erhalten.

Das in Kapstadt ansessige Unternehmen, Southern Africa 360, hat in diesem Jahr eine Reihe von Reiserouten ausgearbeitet, um speziell auf den Markt für besondere Bedürfnisse einzugehen. Collin Thaver vom Southern Africa 360 sagte, dass die Nachfrage schon immer da war, aber das Unternehmen sah eine Möglichkeit, die richtigen Dienstleister und Standorte für Urlaubspakete zu identifizieren.

Laut Craig Beal, Inhaber von TravelBeyond, ist einer der Hauptgründe, warum mehr Menschen mit Behinderungen Afrika in Betracht ziehen, dass viele Menschen, die einst unbegründete Ängste vor Afrika hatten, jetzt viele Freunde und Familienmitglieder haben, die auf Safari waren. "Sie betrachten nun das, was früher unmöglich war, als möglich", sagte er.

Beal sagte, er habe in diesem Jahr zwei Anfragen für mobilitätseingeschränkte Reisen erhalten. "Ich habe derzeit einen Kunden, der in Tansania und Kenia mit einem Gehstock reist. Ich arbeite an einer Reise für August 2019 für einen Kunden mit einem leichten Roller. Beide Kunden hatten anfängliche Bedenken, in Safarifahrzeuge ein- und auszusteigen und auch wann/wie sie urinieren sollten, während sie die Tiere auf dem Land Rover/Land Cruiser beobachten."

Außerdem sagte Currie, dass es immer noch große Hindernisse für Menschen mit Behinderungen auf Safari gibt, da es noch viele Einschränkungen gibt. Sie räumte ein, dass es für die Menschen schwierig sein kann, zum Beispiel in und aus Land Rovern ein- und auszusteigen, aber sie wies darauf hin, dass der Führer da ist, um sicherzustellen, dass dies einfach zu handhaben ist.

Currie fügte hinzu: "Der Zugang zur medizinischen Versorgung kann auch eingeschränkter sein, daher müssen Pläne für das Unerwartete gemacht werden. Und es gibt in der Regel mehrere Flüge mit kleineren Flugzeugen, die für Menschen mit Behinderungen besonders schwierig sind. Aber das Ergebnis ist die ganze Mühe wert."

Holden betonte jedoch, dass Afrika in der Tat nur sehr wenige Herausforderungen für Menschen mit Behinderungen darstellt, da jeder im Safari-Geschäft begierig und bereit ist, den Zugang für alle leicht zu machen. Holden nannte ein Beispiel für einen Kunden auf einer Gorilla-Tracking-Expedition in Ruanda, der auf einer Trage getragen werden musste, um die Gorillas zu sehen. sagte Holden: "Die Tragenden der Bahre trugen den Kunden fröhlich, sangen und lachten bis zum Anschlag! Zu keiner Zeit fühlte sich der Kunde belastet oder anders als jeder andere Kunde auf Safari. Die Menschen in Afrika haben ein so wunderbares Lebensgefühl, verkapselt in dem bekannten afrikanischen Satz, "n boer maak n plan" oder allgemeiner in Deutsch, "Wo ein Wille ist, ist auch ein Weg!".

Der wichtigste Rat für Reisebüros, die Reisen für Kunden mit Behinderungen buchen, ist eine vollständige Beschreibung und ein Verständnis der Behinderung der Person, so Holden. Sagte er: "Dies sind oft sensible und persönliche Fragen, die die Agenten ihren Kunden nur ungern stellen, aber es ist wichtig, dass der Safarianbieter das volle Ausmaß der Behinderung des Kunden richtig versteht, um die notwendigen Annehmlichkeiten zu bieten."

Darüber hinaus sagte Holden, dass Safarianbieter über Medikamente und Ernährungsanforderungen für alle Kunden, insbesondere für Menschen mit Behinderungen, Bescheid wissen müssen. Er fügte hinzu: "Und so offensichtlich es auch erscheinen mag, die Reiseversicherung ist lebenswichtig, da sie eine Notfall-Evakuierung und eine angemessene medizinische Versorgung beinhaltet."

Beal riet den Reiseveranstaltern, ihrem Reiseveranstalter sehr spezifische Fragen zur Anzahl der Stufen in und innerhalb von Safarizelten/Suiten, zur Entfernung von Gemeinschaftsräumen zum Zelt/Suite und zu den verwendeten Fahrzeugen zu stellen. Er sagte: "Der Kunde möchte auch wissen, ob die Wege um die Hütte herum eben, beplankt, steinig, grasbewachsen, sandig usw. sind. Der Kunde sollte sich der Laufflächen bewusst sein."

Thaver schlug auch vor, dass Reisebüros bei der Betrachtung von Afrika über die Safariveranstaltung hinausblicken. Er sagte: "Das größte Missverständnis ist, dass Afrika als Ganzes nur Safaris zu bieten hat. Das ist schade, denn wie andere beliebte Reiseziele ist die Region vielfältig und kann so einer Vielzahl von Interessen und Budgets gerecht werden."

Obwohl die Reise nach Afrika viel zugänglicher geworden ist, kann noch mehr getan werden. Beal erklärte, dass er gerne sehen würde, dass die gehobenen Lodges in ganz Afrika mindestens ein Zimmer oder Zelt mit der Art von Annehmlichkeiten haben, die ein Hotel in den USA hat, das Gäste mit Behinderungen beherbergen kann. Mindestens ein Safarifahrzeug pro Lager, das mobilitätseingeschränkte Gäste aufnehmen kann, wäre gut.

Trotz aller möglichen Hindernisse waren sich die Reiseveranstalter einig, dass Afrika ein wunderbares Ziel für alle ist.

Frank Louw, General Manager im Singita Serengeti House, sagte: "Jeder sollte in der Lage sein, das Leben gleichermaßen zu erleben, und wenn du das für alle möglich machst, dann ist das wunderbar. Es wird immer einfacher für Menschen, mit Behinderungen zu reisen. Die Infrastruktur in Afrika ist weit fortgeschritten, und die Gäste wissen, dass sie von A nach B viel einfacher als bisher kommen können."

Currie stimmte zu und wies darauf hin, dass die Schönheit eines Safari-Erlebnisses auch Teil seiner Grenzen ist. Sagte sie: "Es ist kein einfaches Ziel für Menschen mit Behinderungen, aber das Endergebnis ist in der Regel so wertvoll, dass wir Menschen mit Behinderungen ermutigen sollten, zu gehen. Es liegt in unserer Verantwortung, Antworten für diese Kunden zu finden, indem wir eng mit unseren Lieferanten, Hoteliers und Reiseleitern zusammenarbeiten."

Holden ergänzt: "Safaris sind eine so entspannende und erholsame Aktivität für alle, dass mehr Safari-Anbieter Hinweise auf Menschen mit Behinderungen enthalten müssen und erklären, wie die meisten Safari-Aktivitäten für Kunden mit Behinderungen zugänglich sind. Das beste Tonikum für jeden ist es, die reine, berauschende afrikanische Luft einzuatmen, während man ruhig sitzt und zuschaut, wie die afrikanische Tierwelt ihr tägliches Ritual vollzieht."

 

Herausgeber: Dorine Reinstein
Veröffentlicht: 30 August 2018
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